Comprender el papel del carbono incorporado en los edificios climáticamente inteligentes

Comprender el papel del carbono incorporado en los edificios climáticamente inteligentes

¿Qué es el carbono incorporado?

El carbono incorporado para materiales de construcción es una medida de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) asociadas con una o más etapas del ciclo de vida. El carbono incorporado es diferente del carbono operativo, que son las emisiones de carbono que se generan al producir la energía que se utiliza para operar un edificio una vez que está terminado. (Ejemplos de fuentes de carbono operativas incluyen sistemas HVAC, calentadores de agua, bombas, ventiladores y otros motores críticos).

El carbono incorporado puede incluir una parte o todo el ciclo de vida de los materiales utilizados en un proyecto de construcción, desde el momento en que el material se cosecha (árboles para obtener madera) o se excava (minerales extraídos para acero y hormigón) hasta el momento en que se devuelve. (por ejemplo, vertidos en vertederos o compostados), reciclados o reutilizados.

¿Por qué es importante?

El entorno construido está creciendo a un ritmo récord en los Estados Unidos. En un solo sector, se estima que se necesitan 2,5 millones de nuevas unidades de vivienda para compensar la escasez de viviendas en el país. Para reducir las emisiones de GEI asociadas con esa construcción, las comunidades deben actuar ahora para crear estrategias de carbono incorporado que reduzcan los impactos ambientales de los edificios que usaremos en el futuro.

¿Dónde está?

El carbono incorporado se puede determinar para la mayoría de los productos evaluando cada paso de su ciclo de vida. Además de los productos de construcción, se puede medir para carreteras, vehículos e incluso plátanos. Todos los materiales de construcción requieren energía para ser extraídos y procesados. También se necesita energía para transportar materiales a un lugar de trabajo y durante la construcción. A medida que se desmantela el edificio, el proceso de deconstrucción, reciclaje, reutilización o vertido produce emisiones para los diversos materiales de construcción. El carbono incorporado también varía drásticamente entre el hormigón, el acero y la madera, por lo que las decisiones de productos son fundamentales para lograr edificios con menos carbono. La fabricación de productos de madera consume menos energía que el proceso para el hormigón o el acero, lo que contribuye a su bajo contenido de carbono.

¿Cómo se mide?

El carbono incorporado se determina mediante la realización de una evaluación del ciclo de vida (ACV) de un producto, conjunto o edificio durante las etapas declaradas del ciclo de vida. Un estudio de LCA arroja resultados para una serie de métricas ambientales, incluido el potencial de impactar el clima o el “potencial de calentamiento global” (GWP). El carbono incorporado es el resultado de GWP. El carbono incorporado se mide para cada etapa del ciclo de vida del producto, lo que permite realizar comparaciones en cualquier combinación de etapas.

¿Quién está trabajando en eso?

El carbono incorporado es una prioridad para muchas organizaciones ambientales, arquitectónicas y de planificación urbana, incluidas C40 Cities, Architecture 2030, Urban Land Institute y el World Green Building Council. De particular interés son dos revisiones de políticas internacionales de carbono incorporado por Forestry Innovation Investment y Bionova, patrocinadas por los Ministerios de Medio Ambiente y Transporte de Finlandia. Muchos expertos también creen que abordar el carbono incorporado para edificios y materiales de construcción es fundamental para lograr los objetivos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y el Acuerdo Climático de París de 2016.

¿Cuándo es el mejor momento para actuar?

Al hacer de la reducción del carbono incorporado una prioridad hoy, los constructores, arquitectos, planificadores y líderes de la ciudad pueden reducir el impacto ambiental de las nuevas construcciones y crear una comunidad más saludable para las generaciones venideras. El primer paso de cualquier estrategia comienza con un compromiso de cambio. Los planificadores pueden abogar por edificios y proyectos climáticamente inteligentes. Las agencias gubernamentales pueden invertir en herramientas para evaluar la construcción de huellas de carbono y comparar escenarios de diseño para identificar las mejores opciones. Los líderes locales pueden desarrollar programas y políticas para apoyar e incentivar la reducción de la huella de carbono del entorno construido. Los costos de retrasar más son demasiado altos. Las emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado en un 90% desde 1970. Un aumento del 1,5% en el calentamiento global tendrá resultados catastróficos para los ecosistemas y las personas de todo el mundo, incluido Europa.

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